太空垃圾迫宇航员避险(图)

这张美国航天局公布的照片显示,3月10日,美国宇航员迈克·芬克在舱外维护国际空间站。由于太空垃圾接近空间站并可能对其构成威胁,空间站内三名宇航员于莫斯科时间12日19时35分(北京时间12日24时35分)全部疏散到与空间站对接的“联盟”号载人飞船上,在空间站成功避开太空垃圾后,宇航员们顺利返回了空间站,整个过程持续了10分钟。新华社/法新

然而,太空垃圾专家马克·马特尼当天晚些时候告诉,它大约长13厘米。

即使是很小的碎片也能给国际空间站造成重创,会使空间站失压。国际空间站有一套“避撞”程序,当这一程序监测到有太空飞行物接近空间站并有可能发生碰撞时,就会指示空间站启动发动机改变运行位置,躲避碰撞。

根据太空垃圾监测部门先前的预测,这块太空垃圾会进入空间站4.5公里范围的危险区内。

航天局发言人许勒·赫林说,航天局11日夜才收到警告,已来不及让空间站改变运行位置。为确保安全,航天局让空间站内所有3名宇航员到一艘俄罗斯“联盟”飞船中躲避。

航天局官员说,让宇航员躲进飞船是预防性措施,万一情况危急,可让飞船与国际空间站脱离。

宇航员在飞船中躲了大约10分钟后,警报解除。芬克告诉地面指挥中心:“我们从飞船窗户向外望。当然,我们什么都没看见。我们一直琢磨那到底离我们有多近。”

航天局女发言人罗尚说,本次发生碰撞的几率“极低”。宇航员本次之所以没采取措施改变空间站运行位置是因为航天飞机可能于15日发射,国际空间站需要保持现在高度。

俄罗斯航天部门一名发言人也认为宇航员没有遭受任何危险。这位没公开姓名的发言人说,宇航员甚至连飞船和空间站间的舱门都没关。

在空间站遭撞后失压情况下,宇航员需要关闭空间站和逃生舱之间的舱门,以便在需要时使逃生舱和空间站迅速脱离。航天局发言人布兰迪·迪恩说,3名宇航员当时已做好关闭舱门准备。

太空垃圾主要包括废弃的卫星及探测器、运载火箭末级的碎片和宇航员意外丢失的物品等。专家估计,尺寸在1厘米到10厘米间的太空垃圾大约有30万个,而尺寸更小的太空垃圾则不可胜数。

航天局发言人乔希·拜尔利说,本次威胁空间站的太空垃圾行进速度为每秒8.85公里。由于负责监控太空垃圾的美国战略司令部本次没有观察这块垃圾的好条件,宇航局可能永远也不知道它到底离空间站有多近。

俄美卫星上月相撞后,引发人们对太空“交通安全”的担忧,也使人们更加担心不断增加的太空垃圾。航天局发言人凯利·汉弗莱斯告诉美国有线年中,国际空间站为防止发生碰撞,曾8次采取躲避措施。

太空垃圾专家马特尼形容本次躲避期间人们的心情时说:“我们屏住呼吸看着,不知道会发生什么。”

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